Muchas RAT también incluyen gravedad del cargo por el que se arresta a alguien como factor para predecir el riesgo. Nuestra investigación encontró los cargos actuales como un factor en 33 de las 53 herramientas distintas de evaluación de riesgos en nuestra base de datos.

Los cargos pueden ser muy pesados ​​contra una persona acusada, especialmente si alguien es acusado de un delito que se clasifica como "violento". Es importante tener en cuenta que las RAT suponen que los cargos por delitos violentos, especialmente las denuncias de lesiones, son verdaderas en su cálculo del riesgo. Esta suposición va en contra de la presunción de inocencia de una persona antes de un juicio.

Los cargos también se usan a menudo junto con la puntuación de riesgo en un marco de toma de decisiones recomendar resultados previos al juicio específicos, lo que significa en algunos casos el cargo se puede contar contra alguien dos veces.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el los cargos son simplemente una acusación. La persona acusada generalmente no tiene la oportunidad de disputar los cargos antes de que dichos cargos se incluyan en una RAT, y pueden aumentar el puntaje de riesgo contra alguien que es legalmente inocente.

Los cargos también reflejan la elección de un fiscal para llevar un caso.

Los fiscales tienen mucho poder para determinar el camino de una persona acusada a través del sistema legal penal. Pueden determinar qué cargos presentar contra una persona acusada o si los cargos se presentan o no.

Los fiscales pueden decidir solo presentar cargos menores por delitos menores o cargos por delitos graves más graves por el mismo comportamiento, e incluso "acumular" cargos1Sunita Sah, Christopher T. Robertson y Shima B. Baughman: Fiscales cegadores a la raza de los acusados: una propuesta de política para reducir el sesgo inconsciente en el sistema de justicia penal, Ciencias del comportamiento y política al acusar a alguien por muchos delitos diferentes dentro del mismo arresto, muy por encima del número o tipo de cargos que un fiscal espera que resulten en una condena. El poder de determinar la gravedad del cargo es especialmente importante si la discreción procesal es la diferencia entre un cargo que incluye violencia o alegaciones de lesiones y un cargo no violento.

Un estudio en San Francisco encontró que, según el PSA, la sobreventa de cargos que no resultó en una condena real aumentó el nivel de supervisión preventiva recomendado por el PSA en el 27% de los casos.2Kristian Lum, Chesa Boudin y Megan Price: El impacto de la sobreventa en una herramienta de evaluación de riesgos previa al juicio, arXiv.org Esto significa que la práctica de apilar cargos sin fundamento está dando lugar a mayores niveles de supervisión preventiva totalmente innecesaria.

Los estudios muestran que el la raza del acusado puede importar en estas decisiones sobre la gravedad de los cargos.3Besiki Kutateladze, Vanessa Lynn y Edward Liang: ¿Importan la raza y la etnia en el enjuiciamiento? Una revisión de estudios empíricos, Instituto de Justicia de Vera

Los hombres negros especialmente "reciben un trato desproporcionadamente más severo en cada etapa del proceso de toma de decisiones procesales".4Sunita Sah, Christopher T. Robertson y Shima B. Baughman: Fiscales cegadores a la raza de los acusados: una propuesta de política para reducir el sesgo inconsciente en el sistema de justicia penal, Ciencias del comportamiento y política

Un estudio encontró que cómo el fiscal elige presentar cargos, especialmente para los cargos con una sentencia mínima obligatoria, varía según la raza y tiene un gran impacto en la sentencia máxima y el tiempo en la cárcel. Los hombres negros tienen 1.75 veces más probabilidades que otros de enfrentar cargos que conllevan un mínimo obligatorio.5Sonja B. Starr y M. Marit Rehavi: Disparidades raciales en sentencias penales federales, Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan

Otro estudio encontró que en Wisconsin, las personas blancas tenían un 25% más de probabilidades de que sus cargos fueran retirados o reducidos que las personas negras.6Carlos Berdejó: Criminalizando la raza: disparidades raciales en la negociación de las súplicas, Revisión de derecho de Boston College y Loyola Law School, Los Angeles Legal Studies Research Research

Un estudio de San Francisco encontró que las personas negras tienen menos probabilidades de que se retiren o desestimen los casos y es más probable que se presenten cargos por delitos graves contra ellos que otros grupos.7John MacDonald y Steven Raphael: Un análisis de las disparidades raciales y étnicas en las disposiciones de casos y los resultados de sentencia para casos penales presentados y procesados ​​por la Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco, Departamento de Criminología de la Universidad de Pennsylvania y Universidad de California, Berkeley Goldman School of Public Policy

Los jóvenes negros también tienen una probabilidad desproporcionada de ser acusados ​​formalmente, referidos a la corte y acusados ​​como adultos.8Christopher Hartney y Fabiana Silva: Y justicia para algunos: tratamiento diferencial de la juventud de color en el sistema de justicia, Consejo Nacional sobre Delincuencia y Delincuencia