La mayoría de las RAT en nuestra investigación incluyen convicciones previas en sus cálculos para predecir el riesgo futuro.

Usar la condena previa en las RAT para evaluar el riesgo puede parecer más justo o preciso que los arrestos. Sin embargo, Más del 90% de las condenas provienen no de un jurado en el juicio, sino de una declaración de culpabilidad.1Marc Mauer: Abordar las disparidades raciales en el encarcelamiento, El Proyecto de Sentencia La inclusión de condenas en las RAT no es una medida objetiva o justa para predecir la falta de comparecencia y el nuevo arresto.

Muchos se declaran culpables por una serie de razones además de la culpa real.

Debido al encarcelamiento masivo y al gran número de arrestos, Los acuerdos de culpabilidad se han convertido en la norma en el ámbito jurídico penal.2Emily Yoffe: La inocencia es irrelevante: esta es la era del acuerdo de culpabilidad, y millones de estadounidenses están sufriendo las consecuencias, El Atlántico Las súplicas pueden llevar a personas inocentes a aceptar una condena para deshacerse de los onerosos cargos acumulados en su contra, especialmente en un sistema legal penal superpoblado que apenas tiene tiempo para cada caso.

Los estudiosos legales han argumentado que los fiscales cobran de manera deliberada a los acusados, presentando cargos más severos contra ellos para obligarlos a aceptar declaraciones de culpabilidad por cargos menores.3Joshua A. Haby y Eve M. Brank: El papel del anclaje en las negociaciones, Cuaderno Judicial

Muchos se sienten presionados a aceptar súplicas porque las consecuencias del juicio podrían ser mucho peores; de hecho "la negociación de alegatos se ha vuelto tan coercitiva que Muchas personas inocentes sienten que no tienen otra opción que declararse culpables."4Emily Yoffe: La inocencia es irrelevante: esta es la era del acuerdo de culpabilidad, y millones de estadounidenses están sufriendo las consecuencias, El Atlántico

El proceso de negociación de alegatos también está plagado de prejuicios raciales.

Un estudio encontró que había graves disparidades raciales en la negociación de declaraciones de culpabilidad para los casos de menor nivel en los que el acusado no tenía condenas previas. Las personas blancas tenían más del 74% más de probabilidades que las personas negras de presentar cargos por delitos menores con la posibilidad de que se retirara, desestimara o redujera el encarcelamiento. Las personas blancas también tenían un 14.5% más de probabilidades de que los cargos por delitos graves se redujeran a delitos menores.5Carlos Berdejó: Criminalizando la raza: disparidades raciales en la negociación de las súplicas, Boston College Law Review y Loyola Law School, Los Angeles Legal Studies Research Research

El estudio encontró que, debido a que las diferencias raciales en la negociación de alegatos eran tan marcadas para aquellos que no tenían condenas previas y donde los fiscales tenían menos información sobre el acusado, "la raza tal vez se está utilizando como representante de la criminalidad latente del acusado y la probabilidad de reincidencia . "6Carlos Berdejó: Criminalizando la raza: disparidades raciales en la negociación de las súplicas, Boston College Law Review y Loyola Law School, Los Angeles Legal Studies Research Research

Los estudios también han demostrado que cuando alguien es detenido antes del juicio, que a menudo sucede si no pueden pagar la fianza, son mucho más probable que se declare culpable para que puedan salir de la cárcel e irse a casa antes de su juicio.7Will Dobbie, Jacob Goldin y Crystal Yang: Los efectos de la detención preventiva en la condena, la delincuencia futura y el empleo: evidencia de jueces asignados al azar, Asociacion economica americana

Los académicos argumentan que aquellos que están detenidos antes del juicio incluso "aceptan súplicas que de otro modo no aceptarían si no estuvieran bajo custodia".8John MacDonald y Steven Raphael: Un análisis de las disparidades raciales y étnicas en las disposiciones de casos y los resultados de sentencia para casos penales presentados y procesados ​​por la Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco, Departamento de Criminología de la Universidad de Pennsylvania y Universidad de California, Berkeley Goldman School of Public Policy lo que significa que las condenas pueden ser simplemente el resultado directo de la falta de medios para pagar un bono.

Incluso cuando un caso va a juicio, el acusado tiene que lidiar con el sesgo racial tanto del juez como del jurado9Jeffrey J. Rachlinksi, Sheri Lynn Johnson, Andrew J. Wistrich y Chris Guthrie: ¿El sesgo racial inconsciente afecta a los jueces de primera instancia? Notre Dame Law Review eso puede afectar su probabilidad de condena y la severidad de sus oraciones.

Un estudio encontró que las personas negras tienen más probabilidades de ser condenadas injustamente que las personas blancas y representan casi la mitad de las personas inocentes condenadas injustamente y luego exoneradas.10Tanzina Vega: Estudio: los negros tienen más probabilidades de ser condenados injustamente, CNN

Está claro que el sesgo racial en la negociación de la declaración de culpabilidad y en el juicio puede conducir a la condena, ya sea que una persona haya cometido algún delito o no, y que la condena aparecerá en una evaluación de riesgos.

Además, la mayoría de las herramientas no tienen en cuenta la antigüedad de una condena al calcular una puntuación de riesgo prevista. Muchas herramientas usan “condenas previas” como un factor, o incluso cuentan el número de condenas por delitos mayores y delitos menores para dar un punto por cada una.

Sin embargo, las condenas más antiguas y más recientes no tienen el mismo impacto en la probabilidad de un nuevo arresto.. Un estudio encontró que las diferencias entre las condenas más recientes y las menos recientes eran tales que, para aquellos cuya condena más reciente era hace seis o siete años, tenían más probabilidades de tener un nuevo delito que alguien sin antecedentes penales.11Megan C Kurlycheck, Robert Brame y Shawn D. Bushway: Cartas Escarlatas y Reincidencia: ¿Un viejo historial criminal predice un futuro delito? Criminología y Políticas Públicas

Las RAT pueden ver todas estas convicciones, incluso si son de una declaración de culpabilidad o, en algunos casos, de hace 10 años, de la misma manera.