Casi el 75% de las jurisdicciones en nuestra base de datos utilizan el uso de sustancias para determinar los niveles de riesgo.

Por ejemplo, CPAT asigna hasta 4 puntos a "Sí o problemas pasados ​​o actuales desconocidos con el alcohol". ORAS-PAT asigna el mismo número de puntos a "Varios problemas de uso de drogas" como "Tres o más encarcelamientos previos en la cárcel".

Varias jurisdicciones están utilizando una versión de VPRAI que asigna 1 punto al ítem "¿Tiene el acusado antecedentes de abuso de drogas", aunque excluye explícitamente el alcohol de esta definición de uso de drogas.1Marie VanNostrand y Kenneth J. Rose, Evaluación de riesgos previos al juicio en Virginia Una versión revisada de VPRAI-R asigna 2 puntos al ítem "Historial de abuso de drogas".

Muchas otras herramientas incluyen delitos previos de drogas en sus puntajes de riesgo también.

Incluso cuando una herramienta como el PSA no incluye el abuso de sustancias o el uso de drogas como un elemento en su herramienta, las prácticas de sentencia mínima obligatoria aseguran que los factores relacionados con las drogas, como la marihuana y los cargos de arresto por DUI, se incluyan implícitamente en la forma en que las herramientas contar condenas y penas de cárcel.

La inclusión del uso de sustancias se alinea con el legado de la Guerra contra las Drogas que condujo a la tasa de encarcelamiento enormemente desproporcionada para las personas de color.2Lisa D. Moore y Amy Elkavich: Quién usa y quién hace tiempo: encarcelamiento, guerra contra las drogas y salud pública, Revista Americana de Salud Pública

El uso de sustancias y los arrestos y condenas previas por drogas es una medida racialmente sesgada, ya que la tasa de arrestos y condenas por cargos de drogas es extremadamente desproporcionada en términos raciales.

Las personas de color son más propensas que las personas blancas a ser detenidas y registradas, arrestadas y condenadas por cargos de drogas, a pesar de las tasas similares de consumo real de drogas.3Alianza de políticas de drogas: La raza y la guerra contra las drogas

La mitad de los arrestos por drogas son por consumo de marihuana. Las personas de raza blanca y negra consumen marihuana aproximadamente al mismo ritmo, pero las personas de raza negra tienen casi 4 veces más probabilidades de ser arrestadas por posesión. 4ACLU: Detenciones de marihuana por números

A principios de 2018, el 93% de los arrestados en la ciudad de Nueva York por posesión de marihuana eran personas de color.5Personal de inocencia: Disparidades raciales evidentes en los datos de arresto de la ciudad de Nueva York por posesión de marihuana, Proyecto de Inocencia Un estudio de California en 2014 descubrió que la tasa de cargos por delitos graves por drogas presentados contra personas negras era más del doble de su presencia real en la población del estado.6Alyssa C. Mooney, Eric Giannella, M. Maria Glymour, Torsten B. Neilands, Meghan D. Morris, Jacqueline Tulsky y May Sudhinaraset: Disparidades raciales / étnicas en los arrestos por drogas
Posesión después de la Propuesta 47 de California, 2011–2016
, Revista estadounidense de salud pública, justicia penal

En Filadelfia en 2019, Los conductores negros constituyeron el 84% de los buscados en base al supuesto olor a marihuana en sus automóviles.7Samantha Melamed: La policía de Filadelfia está buscando más automóviles para la marihuana, pero los críticos dicen que encuentran menos., The Philadelphia Inquirer - y las búsquedas policiales solo encontraron marihuana en el 12.6% del tiempo en los automóviles de los conductores negros, en comparación con el 20.3% del tiempo en los automóviles de los conductores blancos. Dos policías específicos involucrados en un caso tenían un registro de detenerse y buscar conductores negros siete veces más que los conductores blancos.8Samantha Melamed: La policía de Filadelfia está buscando más automóviles para la marihuana, pero los críticos dicen que encuentran menos., The Philadelphia Inquirer por el presunto olor a marihuana en sus autos.

Utilizando el abuso de drogas y la salud mental como factor de riesgo criminaliza la adicción al uso de sustancias.

La Guerra contra las Drogas ha aumentado enormemente el número de personas encarceladas mediante la creación de leyes dirigidas al consumo de drogas y a aquellos que tienen adicciones al uso de sustancias.

Según la Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y Salud (NSDUH), 21.5 millones de estadounidenses mayores de 12 años lucharon contra un trastorno por uso de sustancias en 2014.9Sarra L.Hedden, Joel Kennet, Rachel Lipari, Grace Medley, Peter Tice, Elizabeth AP Copello y Larry A. Kroutil: Tendencias de la salud del comportamiento en los Estados Unidos: Resultados de la Encuesta Nacional 2014 sobre el Uso de Drogas y la Salud, Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias

Más de la mitad de los encarcelados cumplen con los criterios médicos para la adicción.. Según los Institutos Nacionales de Salud, alrededor de las tres cuartas partes de las personas en una prisión estatal o prisión local que padecen una enfermedad mental también luchan contra el abuso de sustancias.

El abuso de sustancias es un problema importante de salud pública que puede mejorarse a través de medidas de salud pública basadas en la evidencia, incluida la educación sobre la enfermedad y sus factores de riesgo, exámenes de detección e intervenciones clínicas. La adicción se puede tratar y manejar de manera efectiva dentro de la práctica de atención médica de rutina y la atención especializada.10Emily Feinstein, Linda Richter y Susan E Foster: Abordar el problema crítico de salud del uso de sustancias en adolescentes a través de la atención médica, la investigación y las políticas públicas, Journal of Adolescent Health

El encarcelamiento de estos individuos les niega el acceso a medidas críticas para tratar sus desafíos de salud. Abordar las causas profundas del abuso de sustancias es una forma mucho más efectiva de tratar los trastornos por uso de sustancias que aumentar sus puntajes de riesgo.